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6千多億美金!看看美國對汞減排的效果評估

字号+作者:麻省理工科技評論 來源: 2016-01-13 15:44 我要評論() 收藏成功收藏本文

麻省理工學院研究人員在12月底發布的一項新研究中表示,到2050年,汞減排全球行動将會為美國帶來兩倍于國内行動的經濟效益。'...

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汞污染是一個帶有地方性後果的全球性問題:燃煤電廠和其他來源的汞排放通過大氣傳輸到世界各地,最終落入海洋和水道,并在那裡積聚到魚類體内。在食用汞污染的海産品之後,人們患心血管疾病和認知功能障礙的風險會增加。

在過去的幾年裡,聯合國公布了控制汞排放的全球公約,而美國也出台了與之相關的國内政策。但這些舉措會給美國帶來哪些直接好處呢?

在《美國國家科學院院刊》(Proceedings of the National Academy of Sciences)12月底發布的一項新研究中,MIT研究人員表示,到2050年,汞減排全球行動将會給美國帶來兩倍于國内行動的經濟效益。不過,相比于國際上的汞治理規則,食用美國當地淡水魚而非世界其他地區海産品的人會更受益于美國國内政策。

為減少國内燃煤電廠的汞污染,美國環境保護局(EPA)制定了一部國家規範,即《汞和有毒空氣污染物排放标準》(Mercury and Air Toxics Standards),而國際上,聯合國也于2013年出台了旨在減少世界各地汞排放的全球公約——《汞問題水俣公約》(Minamata Convention on Mercury)。對于這兩項政策給美國帶來的經濟效益,研究人員進行了對比估算。

總體上,在減少美國土壤汞含量方面,這兩項政策所起的作用大緻相當,但就美國汞消費量而言,到2050年,在國内政策下預計會減少32%,而在全球公約下則會減少91%。

研究人員表示,這些數字反映了美國商品魚市場的情況——90%的海産品來自太平洋和大西洋洋盆,而這些地區深受非美國來源的汞排放影響,比如來自中國的汞排放。

基于所預測的汞消費的減少量,研究人員估算了兩項政策對美國人口的健康影響,然後又将這些影響轉化為經濟效益。

這種經濟效益表現在如下兩個方面:

一是汞暴露風險的降低,給個體帶來的預期壽命效益,包括個人願意為降低緻命心髒病發作風險埋單,在醫療保健方面節省下來的開支,以及收入的增加等;

二是經濟層面上的效益,即随着汞暴露風險的降低,國家勞動人口的智力會提高,心髒病發作率會降低,由此帶來相關生産率收益。

基于這些測算,研究團隊認為到2050年,在《汞問題水俣公約》下,汞減排行動會給美國帶來3390億美元的壽命效益和1040億美元的經濟層面效益,而在《汞和有毒空氣污染物排放标準》下,兩種效益則分别為1470億美元和430億美元。兩者合計高達6330億美金。

換句話說,全球公約比美國國内政策帶來的效益更巨,達兩倍以上。

“從曆史上看,全球公約帶來的效益是很難量化的。”麻省理工學院數據、系統和社會學院(Institute for Data, Systems and Society)及地球、大氣和行星科學系(Department of Earth, Atmospheric, and Planetary Sciences)埃絲特和哈羅德·E·埃傑頓職業發展副教授諾埃爾·塞林(Noelle Selin)說,“如果各國采取惠及全球的減排行動,那麼美國會受益嗎?我們已經開始受益。”

政策影響路徑

監管政策最終會以何種方式帶來健康和經濟效益,這是一個難以确定的複雜問題。為追蹤政策影響路徑,塞林與聯合作者,麻省理工學院數據、系統和社會學院研究生阿曼達·江(Amanda Giang)對《汞問題水俣公約》和《汞和有毒空氣污染物排放标準》下的汞減排量進行了估算。

然後,基于兩項政策規定的減排量,研究團隊利用大氣傳輸模型對所排放的汞的着陸點進行追蹤。根據汞的地區沉積地分布,她們對魚類體内積聚的汞進行了測算,并繪制了世界各地海産品的汞積聚量。

接下來,該團隊又把海産品來源同美國的魚産品消費關聯起來,計算人體暴露于汞的風險變化情況。她們利用流行病模型估算汞暴露對人體健康狀态的影響,比如心髒病發作和智力缺陷等。然後,塞林和江再通過經濟估算方法,将這種健康影響轉化為經濟效益,即汞減排給美國帶來的壽命效益和經濟層面效益。

變化驅動因素

雖然研究人員估算出了這兩項政策帶來的巨大效益,但她們也承認,這些數字背後還存在很大的不确定性,而且她們也對這些不确定性進行了考察。

“我們試圖了解這些數字背後不同的變化驅動因素。”江說,“這個系統中存在很多不确定性,我們需要了解哪些因素會導緻這些數字變化。”

比如,不同形态的汞在大氣中能夠傳輸多遠,以及多長時間魚的體内會積聚起汞,目前科學界尚未定論。江在她們的研究中發現,即便将大部分不确定性考慮在内,全球公約的經濟效益也會超過國内政策的經濟效益,但這裡有一個關鍵的不确定性需要排除在外:人們所食用海産品的來源地。

“在這個假定人人都食用當地魚的研究中,我們發現美國國内政策的效益超過水俣公約的效益。”江說,“我們的研究表明,國内政策在保護弱勢群體方面具有重要意義,比如以捕魚為生的漁民或依賴美國淡水魚資源的其他社群等。”

“雖然這裡有很多不确定性,但毋庸置疑,汞是一種危險的污染物。”塞林補充說,“當出台一項政策時,怎樣才能确定它對環境和人類所産生的最終影響?我們認為這是一個值得嘗試和改進的方法。”

美國國家科學基金會(National Science Foundation)為本項研究提供了部分資助。

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